¿Conoces el chuño andino?

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El chuño andino o tunta no es más que una patata que se cultiva en el altiplano andino deshidratada. El chuño andino es la base de la dieta del altiplano andino y puede permanecer comestible durante años por eso también recibe el nombre de «patata eterna».

Esta deshidratación de la patata ha permitido que los pueblos indigenas de los Andes dispongan de alimento en épocas de malas cosechas. El chuño andino es un buen ejemplo que muestra como el hombre se las ha ingeniado para poner un plato en la mesa aunque los tiempos no fuesen favorables.

En los altiplanos de Perú y Bolivia a más de 3800 metros de altitud se cultivan dos variedades de papa amarga (S. juzepczukii y S. curtilobum) que son capaces de resistir las condiciones climáticas tan duras de estas zonas. Mediante el proceso de deshidratación o momificación las papas se convierten en chuños también llamadas patatas momificadas.

¿Cómo es el chuño andino?

  • El chuño andino es de color negro, pero también existe una variedad blanca llamada tunta que es blanca por su proceso de lavado y que es considerada de mayor calidad.
  • El chuño andino pesa poco porque está deshidratado y eso hace que sea fácil de transportar de un lugar a otro
  • Su sabor es mucho más amargo que el de una patata por su gran contenido en glicoalcaloides
  • Los almidones que contienen los chuños son muy digeribles
  • En su proceso de elaboración se pierde la vitamina C
  • El puré de patata instantáneo está inspirado en el chuño

¿Cómo se convierte la papa o patata en chuño?

  • El proceso de deshidratación de la patata puede durar hasta 5o días
  • Los tubérculos más pequeños se extienden sobre telas o plásticos a la intemperie y se cubren con pajas
  • Las temperaturas extremas de la zona del altiplano de Perú y Bolivia ayudan a la deshidratación de las patatas
  • Las altas temperaturas del día y el frío de la noche hacen que el tubérculo pierda el agua que contiene y de esta manera no puede germinar por eso su vida se alarga durante años
  • Pasadas tres noches las papas  se pisan para tratar de eliminar el líquido por completo y luego se pelan
  • La tunta o chuño de color blanco después de realizado todo el proceso anterior los chuños se sumergen en las aguas de un río durante un mes así se consigue que la patata se blanquee y se vuelva más tierna
  • La tunta o chuño blanco se considera de mayor calidad que el chuño negro

¿Cómo se cocina el chuño?

  • El chuño se puede rehidratar durante unas 12 horas para luego utilizarlo en platos de cuchara
  • También puede utilizarse como harina molida en guisos, cremas, sopas y postres

Y tú ¿ya conocías el chuño?

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