El caqui, una rica fruta de otoño

Si no conoces las variedades de caqui no puedes perderte este artículo

El nombre de caqui procede del japonés kaki y su significado es «fruta del fuego divino». El caqui es originario de China donde existen más de 2000 variedades de esta dulce fruta de otoño. Hoy en día el caqui se consume en casi todos los países del mundo tanto crudo como en mermeladas, pasteles, pudines o bebidas.

El caqui también se conoce con el nombre de palo santo y es un árbol que pertenece a la familia de las Ebanáceas y al género Diospyros. Existen muchas especies de caquis pero muchas de ellas no son comestibles, entre los comestibles podemos encontrar:

  • El caqui de China (Diospyros kaki)
  • El caqui de Japón (Diospyros lotus)
  • El caqui de Virginia (Diospyros virginiana)

Propiedades del caqui

  • Todas las variedades de caqui tienen algo en común, su elevado contenido de agua.
  • El valor calórico del caqui es muy elevado debido a que tiene gran cantidad de hidratos de carbono (fructosa, glucosa)
  • Aporta pocas grasas y proteínas
  • Aporta fibra en forma de pectina soluble
  • Aporta  pro-vitamina A, vitamina C y potasio
  • También aporta vitaminas del grupo B (B1,B2,B3)

El caqui es una fruta muy dulce. Cuando está maduro se abre con mucha facilidad y su pulpa se puede consumir con cuchara o cuchillo.

Variedades de caqui

Los caquis se pueden dividir en dos categorías:

  • Astringentes
  • No astringentes

Los caquis astringentes deben madurar completamente en el árbol y tras su recogida necesitan algún tratamiento para eliminar la presencia de taninos que son los que aportan ese sabor amargo.

Los caquis no astringentes se pueden consumir una vez maduros y no necesitan ningún tratamiento posterior para poder ser consumidos.

Caquis astringentes

Algunas de las variedades más consumidas son:

  • Eureka
  • Hachiya
  • Rojo brillante
  • Koushu-Hyacume

Caquis no astringentes

Entre las variedades que más se consumen están:

  • Fuyu
  • Honan red
  • Jiro
  • Sharon

Consejos para comprarlos

  • La temporada de caquis es bastante corta y los mejores meses para conseguirlos son los meses de octubre a diciembre.
  • El caqui astringente debe estar bien maduro para su consumo y su piel debe estar sin imperfecciones. Es mejor comprar frutos duros que se puedan conservar dentro de la nevera durante unas semanas.
  • Si se comprar verdes deben dejarse a temperatura ambiente hasta que completen su maduración
  • El caqui suele estropearse rápidamente excepto la variedad Shanon
  • Si quieres que los caquis maduren más rápidamente puedes meterlos en una bolsa de papel con manzanas
  • La pulpa de caqui se puede congelar, pero debes añadir zumo de limón para que no se altere su color.

Y a ti ¿te gustan los caquis esa dulce fruta de otoño?

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