¿Conoces las propiedades medicinales de los cactus?

Los cactus no sólo sirven para decorar, también pueden comerse o ayudarte con la salud. Si quieres saber como no te pierdas este artículo

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Seguro que cuando piensas en plantas medicinales nunca te pasaría por la cabeza un cactus, pero es verdad, los cactus también tienen propiedades medicinales. Los cactus son plantas muy fáciles de cultivar porque no son demasiado exigentes en cuanto a necesidades de agua o de cuidados.

Los cactus se adaptaron a las zonas áridas del planeta donde el agua es muy escasa y donde cualquier otra especie vegetal tiene dificultades para sobrevivir.

Algunos productos obtenidos de los cactus  como las fibras, los colorantes y los mucílagos se utilizan como aditivos alimentarios. En Mexico, China y la India los cactus se utilizaban para tratar los daños que el alcohol ocasionaba en el hígado y también para tratar el asma y las quemaduras.

En Italia las flores de cactus se usan para obtener un efecto diurético y en Israel las flores secas de cactus las usan para curar las enfermedades de la próstata. Existen muchas variedades de cactus pero hoy vamos a hablar solo de algunas de ellas.

Caralluma fimbriata

Este cactus es originario del desierto de la India y es usado por la medicina ayurvedica.

  • Este cactus tiene la propiedad de mejorar el tránsito intestinal y también se usa para disminuir el apetito pues tiene la capacidad de aumentar el bolo alimenticio.
  • Actualmente podemos encontrar este cactus en productos para adelgazar combinado con otros productos con acción drenante.
  • Este cactus es capaz de bloquear las reservas de grasa porque ayuda a que no se acumulen y se utilicen como energía. También actúa frente la hormona Grelina que es la que regula la sensación de hambre y tiene la capacidad de inhibirla
  • Otra propiedad de este cactus es reducir los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo y también se utiliza como antiinflamatorio pues posee propiedades parecidas al ibuprofeno

Opuntia ficus indica

Es un cactus que se encuentra en América del Sur y en América Central. Su nombre más familiar es Nopal o Tuna. Se usa en zumos, mascarillas y cremas. Sus propiedades son las siguientes:

  • Ayuda a reducir los niveles de colesterol porque contiene pectina
  • Ayuda a eliminar la retención de líquidos
  • Posee mucha fibra por eso ayuda al buen funcionamiento del intestino
  • Sus frutos tienen vitamina C, A, B6 y K y también calcio y magnesio
  • El aceite de las semillas se utiliza para cuidar el pelo, la piel y las uñas pues tiene propiedades parecidas al aceite de argán

Hoodia Gordoni

Es una planta que proviene del desierto de Kalahari, pero hoy en día se puede encontrar en otros lugares. Sus principales beneficios son los siguientes:

  • Ayuda a tratar el estreñimiento
  • Tiene propiedades diuréticas y ayuda a eliminar líquidos retenidos
  • Se usa para adelgazar bebiéndolo en forma de zumo o en forma de cápsulas.
  • Tiene propiedades antioxidantes que ayudan a mejorar la piel y el pelo.

Pitahaya o fruta del dragón

La pitahaya o fruta del dragón es una fruta originaria de Centroamérica y se obtiene de una planta de la familia de las cactáceas. Tienen forma ovalada con espinas por fuera. Podemos encontrar tres variedades:

  • Amarilla por fuera y blanca con semillas por dentro
  • Roja por fuera con pulpa blanca
  • pulpa roja con semillas por dentro

Posee un sabor dulce y agradable y tiene las siguientes propiedades:

  • Es rica en vitamina C y en vitaminas del grupo B
  • Contiene calcio, fósforo y hierro
  • Contienen un alto contenido en agua
  • Poseen proteína vegetal y fibra soluble
  • Posee propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.
  • Retrasa el envejecimiento celular
  • Refuerza el sistema inmunológico
  • Ayuda a regular el tránsito intestinal
  • regulan el nivel de azúcar en sangre
  • Las semillas son comestibles y contienen ácidos grasos beneficiosos
  • Es una fruta con efecto saciante y sus semillas tienen efecto laxante
  • Es buena para las personas diabéticas y también para las que quieren adelgazar
  • Se utiliza para elaborar mermelada, compotas y dulces
  • Se puede comer fresca cortándola por la mitad y comerla con la ayuda de una cuchara

Cactus glandiflorus

A este género pertenecen cactus de tallo redondo, cilíndrico y prismático que se dividen en una serie de paletas ovaladas con espinas. Poseen un alcaloide llamado cactina que se utiliza para elevar las pulsaciones y el ritmo cardíaco.

Peyote

El peyote es un cactus pequeño de nombre científico Lophophora williansii y crece en Méjico y en algunas zonas de Estados Unidos. Sus propiedades son las siguientes:

  • Tiene propiedades antibióticas y tiene la propiedad de eliminar bacterias
  • Contiene una sustancia llamada mescalina que tiene propiedades parecidas al LSD y aunque es menos fuerte, puede causar alucinaciones
  • Hay que tener cuidado con su consumo pues puede aumentar la tensión arterial y provocar paranoia.
  • Algunos tribus lo consumen para combatir el hambre y la sed cuando van de caza

Como ves, los cactus sirven para algo más que para pincharse o para colocarlos en un lugar soleado para decorar la casa.¡Aprovecha todas sus propiedades!

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