Fenogreco, ¿lo conoces?

Si quieres saberlo todo sobre el fenogreco no puedes perderte este artículo

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El fenogreco también se llama heno griego o alhova y es una planta que pertenece a la familia de las leguminosas. El fenogreco es una legumbre con hojas verde claro, unas flores blancas pequeñas y unas vainas alargadas que contienen unas 20 semillas de color marrón con sabor amargo y un olor fuerte que recuerda al apio quemado.

Las semillas son las que reciben el nombre de fenogreco y su uso es como especie o condimento.

¿Cómo es y dónde se encuentra el fenogreco?

El fenogreco o  Trigonella foenum-graeco es una planta anual de la familia de las leguminosas que puede tener hasta unos 40 centímetros de alto. Es una planta olorosa que tiene hojas compuestas y flores de color blanco o amarillento.

La legumbre es alargada y estrecha y tiene unas 20 semillas dispuestas en fila. Las semillas son ovaladas, de color crema y con un olor penetrante que recuerda al apio o al regaliz.

El fenogreco procede de la India y del norte de Africa y se cree que fue traído a Europa por los árabes. Florece en primavera y sus frutos se recogen en el estío.

Los egipcicos lo utilizaban en las comidas y también para elaborar inciensos y para embalsamar a los muertos. En la antigua Roma se utilizaba como heno para los animales cosa que se hace actualmente en la India.

Propiedades medicinales

El fenogreco tiene las siguientes propiedades medicinales:

  • Ayuda a rebajar el colesterol malo
  • Controla la cantidad de glucosa en la sangre
  • Tiene un efecto anticoagulante
  • Ayuda a bajar de peso y a reducir el tejido adiposo
  • Disminuye el riesgo de padecer cáncer de colon
  • Estimula la producción de insulina
  • Ayuda a eliminar toxinas
  • Estimula la producción de leche materna
  • Mejora el funcionamiento del hígado
  • Es rico en antioxidantes
  • Reduce los dolores menstruales y los síntomas de la menopausia
  • Ayuda en el proceso de digestión
  • Favorece la recuperación del apetito
  • Se utiliza en casos de anorexia y en casos de debilidad física
  • En forma de cataplasma o emplasto es útil para curar el acné
  • En forma de emplastos se utiliza para mitigar el dolor y la inflamación en esguinces y torceduras.
  • En forma de decocción se utiliza para aliviar la inflamación de la garganta
  • Ayuda a potenciar el sistema inmune y a frenar el envejecimiento

¿Cómo se toma el fenogreco?

En las tiendas de dietética podemos encontrar el fenogreco en distintas formas:

  • En semillas crudas y tostadas
  • En forma de harina
  • En forma de extracto fluido para consumir en gotas
  • En forma de cápsulas
  • En forma de tintura alcohólica

El fenogreco posee propiedades muy beneficiosas para el organismo pues aporta proteínas, carbohidratos, grasas y minerales como calcio, hierro y magnesio, además de vitaminas A, C,D,B12 y B6.

El fenogreco se utiliza en la cocina como condimento y es muy utilizado en la cocina mediterránea pues forma parte de muchas recetas de curry y es el que le da ese sabor amargo.

El fenogreco es empleado como harina en la elaboración de panes y para espesar y dar gusto a guisos y sopas.

Los brotes de fenogreco añadidos a las ensaladas aportan proteínas, vitaminas, grasas buenas, fibra, calcio, hierro y magnesio.

El fenogreco también se utiliza para curar determinadas dolencias:

  • Para los dolores de estómago  se puede tomar un vaso de leche con una cucharadita de fenogreco en polvo
  • Para aliviar el dolor de garganta y curar las llagas bucales se debe tomar te de fenogreco al menos tres veces al día
  • Para curar las quemaduras es muy útil colocar las hojas de la planta sobre la piel quemada
  • Si tienes problemas con el azúcar, una infusión de fenogreco tres veces al día te ayudará a bajarlo
  • Si quieres que te crezca el pelo puedes mezclarlo con yogur y masajear el cuero cabelludo
  • Para aliviar la acidez estomacal y los gases es bueno tomar una cucharadita de fenogreco antes de cada comida.

Contraindicaciones del fenogreco

El fenogreco es un alimento beneficioso pero también posee sus contraindicaciones y sus efectos adversos.

  • Durante el embarazo debe evitarse su consumo pues contiene sustancias alcaloides y cumarinas que pueden causar malformaciones en el feto.
  • Tampoco es conveniente que lo consuman los niños menores de dos años
  • Las madres que estén dando de mamar a su bebé deben consultar con su médico antes de tomar fenogreco pues el sabor amargo del fenogreco puede alterar el sabor de la leche materna
  • Muchas personas son alérgicas a las leguminosas que es la familia a la que pertenece el fenogreco
  • El fenogreco tiene un ligero efecto anticoagulante de la sangre, por eso si se toma con medicamentos como la warfarina puede acelerar el sangrado
  • Tampoco deben tomarse medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno, el voltaren o incluso las aspirinas pues puede contribuir a la aparición de trombos.

¿Quieres cultivar fenogreco en casa?

Solo tienes que conseguir una bolsita de semillas de fenogreco y un lugar para plantarlas. Prepara el terreno y riégalo antes de esparcir las semillas. Luego cubre con un poco de tierra y vuelve a regar pero procura evitar un exceso de agua.A los tres días comenzarás a ver los brotes de fenogreco

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