Glutamato monosódico ¿sabes qué es?

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El glutamato monosódico es un aditivo alimentario que realza el sabor y el aroma de los alimentos pero no cambia su sabor. Hablando químicamente el glutamato monosódico está formada por la unión del sodio y el ácido glutámico que es un aminoácido no esencial que se encuentra de forma natural en muchos alimentos.

Origen del glutamato

Su descubridor fue el profesor japonés Kidunae Ikeda a principios del siglo XIX que se dio cuenta que había un sabor común en los espárragos, el tomate, el queso o la leche que no se podía describir dentro de los sabores dulce, salado, ácido o amargo.Trató de aislar el sabor amargo que no era otra cosa que un aminoácido llamado ácido glutámico y para estabilizarlo lo mezcló con agua y sal dando como resultado el glutamato monosódico que patentó y distribuyó como Ajinomoto y fue todo un éxito.

En la época de Kidunae dejó de extraerse de los alimentos y se utilizó un método más barato que consistía en fermentar melaza y harina. Actualmente se produce a escala industrial por fermentación de sacarosa, fuentes de nitrógeno, sal y vitaminas empleando una bacteria. Se vende en un envase muy parecido a la sal y es muy utilizado en la cocina asiática.

El ácido glutámico puede encontrarse naturalmente en los siguientes alimentos:

  • Leche
  • Queso parmesano
  • Pollo
  • Vacuno
  • Salmón
  • Guisantes
  • Leche materna
  • Cebolla
  • Nuez
  • Zanahoria

Posibles efectos secundarios

Al glutamato monosódico se le han atribuido muchos efectos adversos pero no se sabe ciertamente si es así pues la mayoría de los estudios se ha realizado en animales. Sin embargo su consumo podría:

  • Estimular el consumo de alimentos
  • Favorecer el aumento de peso
  • Aumento de la presión arterial por ser rico en sodio
  • Podría generar el síndrome del restaurante chino produciendo síntomas como náuseas, sudoración, urticaria, fatiga, dolor de cabeza…

Posibles beneficios de su consumo

  • El glutamato podría ayudar a reducir la ingesta de sal pues mantiene el sabor de los alimentos y contiene un 61% menos sodio que sal de mesa
  • Es bueno para los adultos mayores pues a esta edad las papilas gustativas y el olfato ya no son lo mismo

¿Cómo usar el glutamato monosódico?

  • Para usarse de manera segura debe usarse en pequeñas cantidades en las recetas caseras
  • Hay que evitar comerlo con un exceso de sal
  • Hay que evitar el consumo de alimentos procesados ricos en este aditivo como cubitos, sopas enlatadas, galletas, ensaladas preparadas y comidas congeladas listas para consumir.
  • En las etiquetas de los alimentos el glutamato monosódico puede aparecer con el nombre de monoglutamato de sodio, extracto de levadura , proteina vegetal hidrolizada o E 621.

Ahora ya sabes algo más sobre el glutamato monosódico o el quinto sabor como también se conoce al glutamato.

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