Higo chumbo ¿qué sabes de él?

Si no conoces las propiedades de los higos chumbos este artículo te puede ayudar a conocerlas

El higo chumbo también se conoce con el nombre de higo de tuna o higo de pala. Tiene una piel muy gruesa y está cubierto de púas muy finas. Por dentro está lleno de pequeñas semillas que se comen. Su textura es como la gelatina y su sabor recuerda un poco al melón o la pera.

Las higueras de higos chumbos o nopales son originarias de México y fueron traídas a España, concretamente a Andalucía por los descubridores de América y hoy en día  ya forman parte de la flora de muchos municipios de la zona atlántica donde se utilizan para dividir fincas o para evitar visitas no deseadas.

Las higueras de higos chumbos o nopales pertenecen a la familia de las Cactáceas concretamente al género Opuntia del que existen unas 300 especies y la que tenemos por España es Opuntia ficus-indica.

Propiedades del higo chumbo

Los higos chumbos son considerados un alimento básico en Mexico. Los higos jóvenes llamados nopalitos se consumen como verdura.

Pero los higos chumbos también son usados por la medicina tradicional mexicana pues tienen las siguientes propiedades:

  • Son astringentes y se utilizan para acabar con las diarreas comiendo los higos o haciendo una infusión con sus flores, por eso no es una fruta adecuada para las personas que tienen problema de estreñimiento.
  • Protegen la mucosa del estómago porque contienen unos mucílagos que ayudan a luchar contra la gastritis o la acidez
  • Su pulpa alivia el escozor de las picaduras de insectos
  • El jarabe de higos chumbos se utiliza para calmar la tos
  • Los tallos del nopal se utilizan para curar las heridas y las contusiones.

Trucos para recolectar los higos chumbos

  • Los higos chumbos se recogen desde finales de Agosto hasta Noviembre.
  • Se deben recolectar con la piel firme y con tonalidades verdosas, amarillas o anaranjadas
  • Cuando tienen un color rojo intenso indica que están demasiado maduros y sus semillas ya no son aptas para el consumo
  • Hay que tener cuidado al recolectarlos pues tienen unas púas finas
  • Deben recolectarse con unas pinzas largas de cocina a primera hora de la mañana porque durante el resto del día las púas se desprenden con el calor
  • Los higos recolectados debes extenderlos por el suelo y barrerlos para que le caigan las púas
  • Luego hay que lavarlos con cuidado y mejor hacerlo con unos guantes por si quedan púas todavía
  • Hay que cortar primero los extremos y luego hacer un corte a lo largo del higo para luego retirarle la piel hacia los lados.

Los higos chumbos son una fruta excelente para consumir a finales de verano y principios del otoño y aunque es muy dulce no provoca picos de glucemia por lo que es una fruta apta para diabéticos.

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