Cientos de muertes por cocaína

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Si ya sabíamos muchísimos datos sobre lo mala que es la cocaína, hoy añadimos unoo más: más del 3% de las muertes súbitas en el sudoeste español están asociadas con el uso de la cocaína. De todo esto nos informa un estudio del Instituto de Medicina Legal de Sevilla, en el que sus descubrimientos pueden extrapolarse al resto de Europa.

Los investigadores investigaron las circunstancias que rodeaban una serie consecutiva de muertes repentinas entre 2003 y 2006. Durante las pruebas post-morten se recopiló información sobre el abuso de sustancias antes de la muerte, las circunstancias de ésta y las investigaciones en el lugar del deceso. De las 668 muertes súbitas que se produjeron durante el periodo de estudio, un 3,1% de ellas estaban asociadas con la cocaína.

Estos descubrimientos muestran que el uso de la cocaína produce cambios perjudiciales en el corazón y arterias que conducen a la muerte súbita. Además, el equipo descubrió que los niveles medios de cocaína en sangre u orina eran del 0,1 y el 1,15 mg/L respectivamente, con un rango que variaba ampliamente pero que dependía de un número de factores asociados con la droga y las personas -índice de masa corporal, consumo crónico o puntual, enfermedades subyacentes, edad y sexo-.

Los autores señalan que cualquier cantidad de droga puede considerarse tóxico dado que algunos pacientes se muestran más o menos tolerantes. Los resultados también muestran que el 81% de los hombres que murieron después del consumo de cocaína también fumaban y el 76% habían bebido alcohol. El etanol de las bebidas alcohólicas aumenta el subidón que proporciona la cocaína mientras que minimiza el posterior bajón. Sin embargo, tanto alcohol como tabaco se asocian con la enfermedad cardiaca.

El estudio es el primero que investiga la prevalencia de las muertes súbitas asociadas a la cocaína en tanto detalle y de forma metódica. Concluye que dado que el número estimado de adultos jóvenes europeos consumidores de cocaína es similar en España, Reino Unido e Italia, no existe razón para considerar que la mortalidad súbita asociada a la cocaína en Reino Unido e Italia sería diferente a la descubierta en la investigación en el sudoeste de España.

Imagen | Daquella manera

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